Антигены

Антигены — это любые вещества, которые способны вызывать иммунный ответ. Молекулы таких веществ называют антигенными. Антигены, например, могут быть представлены белками, липидами или углеводами. Следует отметить, что антиген может иметь ряд определенных участков, называемых эпитопами, которые индивидуально опознаются иммунной системой. Это элементарные единицы иммунной системы.

Развитие аутоиммунного заболевания

Рис. 5.2. Развитие аутоиммунного заболевания

Вспомним, что клетка имеет множество рецепторов, выступающих над ее поверхностью. Разнообразные молекулы на поверхности клеток могут быть антигенными. У бактерий есть многочисленные поверхностные молекулы, которые распознаются нашей иммунной системой как чужеродные. И хотя наши собственные клетки также имеют поверхностные антигены, организм научился «не видеть» их. Если мы получим клетки от кого-то еще, например при переливании крови или трансплантации органа, иммунная система среагирует на антигены, которые являются для нее новыми, — имеются у донора, но отсутствуют у нас. Иммунная система будет пытаться отторгнуть новую ткань. Будут образовываться антитела, способные связываться со специфическими антигенами ткани. Происходящая в результате реакция вызовет отторжение новой ткани.

Иммунная система уже с раннего этапа развития организма «учится» отличать чужеродные антигены от антигенов собственного организма. Если иммунная система атакует свои антигены, развивается аутоиммунное заболевание. Эта атака, собственно говоря, означает образование антител к антигену. Например, множественный склероз — это дегенеративная болезнь, возникающая, когда иммунная система организма атакует собственные антигены в нервной системе (рис. 5.2). Больной постепенно теряет двигательные навыки, так как нервные клетки уничтожаются собственной иммунной системой.


Оставить комментарий

Ваш комментарий