Канцерогены

Очень мало видов рака строго передаются по наследству. Индивидуум может наследовать ген, который повышает риск возникновения рака. Но рак не разовьется, пока клетки не получат дополнительной мутации или нескольких мутаций. Окружающая среда играет бОльшую роль в возникновении рака, чем наследственность.

Канцерогены — это мутагены, которые превращают нормальные клетки в раковые (все канцерогены представляют собой мутагены, но не все мутагены бывают канцерогенами). Примерами канцерогенов могут служить различные химические вещества, ионизирующая радиация и (как подробно упоминается в главе 11) вирусы. Требуются, по крайней мере, две ступени, чтобы вредоносное действие канцерогенов увенчалось успехом.

1. Инициация. Начальная мутация, возникающая после первого контакта клетки с канцерогеном. Она подготавливает клетку к раковому перерождению, но еще не вызывает рака.

2. Промоция (подкрепление). Включает повторное действие канцерогена или различных канцерогенов (или даже веществ, которые не считаются канцерогенами), называемых промотерами. Промотеры вызывают необходимое количество мутаций, которые превращают клетку в раковую. Это процесс постепенный, он может неделями длиться у лабораторных крыс и годами — у людей.

Итак, вслед за первой мутацией должны последовать повторные мутации и другие изменения, прежде чем разовьется рак. Рак прямой кишки, например, развивается только после активации одного онкогена и повреждения трех генов супрессоров роста клеток, включая p53. Вот почему этот рак развивается годами и чаще случается у пожилых людей.

Для активации некоторых канцерогенов требуется их химическое изменение в организме. Эта метаболическая активация обычно осуществляется ферментами в различных тканях, особенно в печени.

Причиной того, что отдельные вещества могут вызывать рак у одних видов организмов, а у других не вызывают, является отсутствие у некоторых видов ферментов, превращающих неактивные преканцерогены в активные канцерогены.

Процесс развития рака невероятно сложен и все еще плохо изучен. Но новые открытия происходят почти каждый день, в результате чего появляются перспективы более эффективных методов лечения рака. Многие из них основываются на накапливающихся знаниях в области генетики этой ужасной болезни, что вселяет надежду на светлые перспективы в борьбе с ней.

Дымящийся пистолет курения

Хотя связь между курением и раком легких известна многие годы, точный механизм того, как именно курение вызывает рак, остается непонятным.

Однако в 1996 году ученые из Техаса и Калифорнии обнаружили, по крайней мере, часть «дымящегося пистолета» курения, способствующего раку. Они показали, что одно из химических веществ табака повреждает супрессирующий опухоли ген р53 в клетках легкого. Это повреждение обнаружено во многих опухолях легкого.


Оставить комментарий

Ваш комментарий